В лесу Виллефэр

Солнце садилось. В лесу выросли огромные тени. В таинственном, призрачном свете угасающего летнего дня я увидел, как тропинка, скользившая между деревьев, исчезла в полумраке.

Вздрогнув, я испуганно посмотрел назад через плечо. В нескольких милях от меня за спиной была одна деревня, в нескольких милях впереди - другая.

Не останавливаясь, я глянул налево и направо, а потом резко обернулся. И тут я остановился, сжав рукоять рапиры, так как треск сломанного сучка явственно говорил: следом за мной крадется небольшой зверек. Или зверь?

Но тропинка вела дальше, и я пошел по ней, потому что поистине не знал, что мне делать?

Шагая вперед, я задумался. "Пусть ноги сами несут меня. Бояться мне нечего. Кто может прятаться в этом лесу, кроме разве что зверей, оленей там всяких? Тьфу на все эти глупые крестьянские легенды!"

Так я и шел, пока затухали последние солнечные лучи, уступая место сумеркам. Замерцали звезды, и листва деревьев зашептала о чем-то на слабом ветерке. А потом я резко остановился, и рапира сама оказалась в моей руке, потому что за поворотом тропинки кто-то запел. Слов было не разобрать, но акцент певшего звучал странно, почти варварски.

Я шагнул за огромное дерево, и холодный пот выступил у меня на лбу. Потом я увидел певца - высокого, тощего мужчину, неясно различимого в тусклом свете. Я пожал плечами. Мужчина явно меня не боялся.

Отступив, я выставил вперед острие рапиры:

- Стой!

Удивившись, он остановился.

- Прошу, друг, поосторожнее с клинком, - сказал незнакомец.

- Раньше я не бывал в этом лесу, - извиняясь, объяснил я. - Я слышал разговоры о бандитах. Извините. Где дорога в Виллефэр?

- Corbleu1, вы пропустили ее, - ответил незнакомец. - Вы пропустили поворот направо. Я и сам иду туда. Если хотите, составьте мне компанию.

Я заколебался. Однако почему я заколебался?

- Почему же нет, в самом деле? Меня зовут Монтур из Нормандии.

- А я - Карлос ле Лу2.

- Нет! - отшатнулся я.

Он удивленно посмотрел на меня.

- Извините, - сказал я. - У вас странное имя. Разве Лу не означает "волк"?

- В моей семье было много великих охотников, - ответил он, но так и не протянул мне руку.

- Извините, что так уставился на вас, - продолжал я, когда мы отправились назад по тропинке. - Но в этих сумерках никак не могу рассмотреть ваше лицо.

Мне показалось, что мой спутник рассмеялся, хотя ничего не было слышно.

- Вы его не увидите, - ответил он. Я шагнул ближе, а потом отпрянул. Волосы мои встали дыбом.

- Маска! - воскликнул я. - Почему вы носите маску, m'sieu3?

- Обет, - объяснил он. - Спасаясь от стаи гончих, я дал обет, что, если останусь жив, стану носить маску.

- Гончих, m'sieu?

- Волков, - быстро поправился он. - Я сказал "волков".

Некоторое время мы шли молча, а потом мой спутник снова заговорил:

- Я удивлен, что вы пошли ночью в этот лес. Некоторых даже днем сюда не затянешь.

- Мне нужно быстрее пересечь границу, - ответил я. - Подписан договор с Англией, и герцог Бургундский должен об этом знать. Крестьяне в деревне пытались отговорить меня, болтали, что в этом лесу бродит... волк.

- Вот тропинка, ведущая в Виллефэр, - сказал ле Лу, и я увидел узкую извилистую дорожку, которую не заметил, когда проходил мимо. Она исчезала в темноте среди деревьев. Я содрогнулся.

- Хотите вернуться в деревню?

- Нет! - воскликнул я. - Нет, нет! Ведите.

Тропинка оказалась такой узкой, что нам пришлось идти друг за другом. Мой спутник шел впереди. Вот тогда-то я и рассмотрел его хорошенько. Он был высоким, намного выше, чем я, и более тощим, жилистым. Носил он костюм, смахивавший на испанский. Длинная шпага покачивалась у него на бедре. Шел он широкими легкими шагами.

Потом он начал разговор о путешествиях и приключениях. Он рассказывал о землях и морях, которые видел, и о многих странных вещах. Беседуя, мы уходили все дальше и дальше в лес.

Я решил, что ле Лу француз. Однако у него был странный акцент, не французский, не испанский и не английский. Этот акцент не походил ни на один из известных мне. Некоторые слова он произносил на одном дыхании, другие и вовсе пропускал.

- Люди часто ходят по этой тропинке? - спросил я.

- Но немногие, - ответил он и беззвучно рассмеялся.

Я вздрогнул. Было очень темно, и только листья шептались среди ветвей.

- В этом лесу охотится дьявол, - сказал я.

- Так говорят крестьяне, - согласился он. - Но я часто бродил здесь и никого не видел.

Потом он заговорил о созданиях тьмы. Встала луна. Тени протянулись среди деревьев. Ле Лу посмотрел на луну.

- Быстрее! - воскликнул он. - Мы должны добраться до цели раньше, чем луна достигнет зенита!

Мы прибавили шагу.

- Говорят, что в этой местности охотится волк-оборотень, - снова заговорил я.

- Может быть, - ответил он, и мы долго спорили об этом.

- Старухи утверждают, что если убить оборотня, когда он в образе волка, то можно убить его наверняка, а если убить его, когда он человек, то половина его души станет вечно преследовать убийцу, - объяснил мне мой спутник. - Но поспешим. Луна почти в зените.

Мы вышли на маленькую полянку, запитую лунным светом, и ле Лу остановился.

- Отдохнем тут немного, - предложил он.

- Нет, давайте пойдем дальше, - настаивал я. - Мне это место не нравится. Он беззвучно засмеялся.

- Почему? - спросил он. - Это замечательная поляна. Она прекрасна, как банкетный зал, и я много раз пировал на ней. Ха, ха, ха! Хотите, я покажу вам танец? - И он начал скакать по поляне, запрокинув голову и беззвучно хохоча. Тогда я подумал, что он безумен.

Пока он скакал в сверхъестественном танце, я осмотрелся. Дальше тропинки не было. Она оканчивалась на этой поляне.

- Пойдем, - сказал я. - Мы должны идти. Разве вы не чувствуете запах сырой шерсти? Здесь логово волков. Может, они уже учуяли нас и сейчас сжимают кольцо вокруг поляны.

Ле Лу упал на четвереньки, высоко подпрыгнул и, плавно двигаясь, направился прямо ко мне.

- Этот танец называется "танцем волка", - сказал он, и у меня волосы встали дыбом.

- Не приближайтесь!

Я отступил. С пронзительным криком, подхваченным лесным эхом, мой спутник прыгнул на меня. Хотя шпага по-прежнему висела у него на поясе, он не прикоснулся к ней. Моя рапира лишь наполовину покинула ножны, когда он схватил меня за руку и рванул с бешеной силой. Я потащил его за собой, и мы вместе повалились на землю. Высвободив руку, я сорвал маску со своего противника. Крик ужаса сорвался с моих губ. Из-под маски на меня уставились глаза зверя. Белые клыки сверкнули в лунном свете. Передо мной оказалась морда волка.

Мгновение - и клыки твари едва не сжали мое горло. Когтистые пальцы вырвали рапиру из моих рук. Я ударил эту морду сцепленными руками, и челюсти чудовища впились в мое плечо. Его когти рвали мое горло. Потом я повалился на спину. Перед глазами у меня потемнело. Я пнул врага вслепую. Моя рука инстинктивно сомкнулась на рукояти кинжала, которым раньше воспользоваться я не мог. Выхватив его, я ударил. Ужасный зверь пронзительно взвыл. Стряхнув врага, я встал на ноги. Оборотень лежал у моих ног.

Встав над ним, я вытащил кинжал, затем помедлил, посмотрев вверх. Луна была почти в зените. "Если я убью его, пока он сохраняет облик человека, ужасная тварь вечно будет охотиться за мной".

Я присел в ожидании. Тварь уставилась на меня горящими глазами. Длинные жилистые руки сжались, скривились. Казалось, волосы на них теперь растут гуще. Боясь сойти с ума, я взял шпагу твари и изрубил чудовище на куски. Потом я бросил клинок и убежал.


К О Н Е Ц


© Перевод: Я. Забелин.


 

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

Рейтинг@Mail.ru

 

© Dominus & Co. at XXXIII-XLXIII A.S.
 18+