Добыча

Глава 1

Вернувшись домой, Амелия повесила пальто во встроенный шкафчик в прихожей и вошла с небольшим пакетом в гостинную. Усевшись на тахту, она развернула бумагу. Деревянная коробка напоминала шкатулку. Амелия подняла крышку и улыбнулась. Там лежала самая отвратительная кукла из тех, что она когда-либо видела: вырезанное из темного дерева семидюймовое скелетообразное тело с непропорционально большой головой. Свирепое лицо - оскаленные острые зубы, злобно выпученные глаза. В правой руке кукла сжимала восьмидюймовое копье. На дне коробки лежал крохотный свиток. Амелия развернула его и прочитала: "Здесь тот, кто убивает. Он беспощадный охотник..." Она улыбнулась. Артур будет доволен.

Вспомнив об Артуре, она взглянула на телефон, со вздохом положила коробку на тахту, поставила телефон на колени и набрала номер.

- Здравствуй, мама.

- Ты еще не вышла? - спросила мать.

- Мам, я знаю, что сегодня пятница, наш вечер... - С трудом начала Амелия. Трубка молчала. Амелия закрыла глаза. "Пожалуйста, мам", - подумала она.

- Я познакомилась с одним человеком, - продолжала она, - учителем средней школы. Его зовут Артур Бреслоу.

- Ты не придешь, - сказала мать.

- Сегодня его день рождения. - Амелия взглянула на куклу. - Я обещала ему, что мы... проведем этот вечер вместе.

Мать промолчала.

- Мы можем прийти завтра вечером, - сказала Амелия.

Мать молчала.

- Мам!

- Теперь для тебя и пятницы слишком много.

- Мам, я вижусь с тобой два-три вечера в неделю.

- Ты хочешь сказать, что звонишь... А могла бы заходить почаще, у тебя здесь своя комната.

- Мам, не нужно об этом. - Амелии хотелось плакать. "Я не ребенок, - подумала она. - Хватит обращаться со мной как с ребенком!"

- Ты давно с ним встречаешься? - поинтересовалась мать.

- С месяц...

- И не сказала мне...

- Я собиралась обязательно рассказать. - В голосе Амелии запульсировала боль. "У меня не болит голова!" - приказала она себе и посмотрела на куклу. Казалось, та пристально разглядывает ее.

- Он хороший человек, мам.

Мать не ответила. Амелия свернулась калачиком у телефонного аппарата и, протянув руку, вынула куклу из коробки. "Мне тридцать три", - подумала она.

- Ты бы видела мой подарок ко дню его рождения. Я нашла его в антикварном магазине на Третьей авеню: это настоящая кукла фетиш племени Зуни, ужасно редкая. Артур помешан на этнографии...

Трубка молчала. "Ладно, можешь не говорить", - подумала Амелия.

- Это охотничий фетиш, - сказала она, стараясь казаться веселой. - Считается, что в кукле заключен дух охотника Зуни. Ее опоясывает золотая цепочка, не позволяющая духу убежать... - Слова шли с трудом. Дрожащим пальцем Амелия провела по цепочке. - Его имя - Тот, Кто Убивает. Видела бы ты его лицо... - Она почувствовала, как по щекам потекли теплые слезы.

- Желаю приятно провести время. - Мать повесила трубку.

Амелия, не отрываясь, глядела на аппарат и слушала гудки. "Почему всегда заканчивается именно так?" - подумала она, бросая трубку на рычаг. Она поставила куклу на край кофейного столика и поднялась. "Приму ванну", - решила она. В голове звучали последние слова матери, но она знала, что "приятное времяпрепровождение" теперь невозможно. "Господи, мама!" Она в бессильной ярости сжала кучачки и ушла в ванную, не заметив, что задела столик. Тот качнулся, кукла упала вниз головой, ноги ее повисли в воздухе, а кончик копья воткнулся в ковер.

Тонкая золотая цепочка соскользнула на пол.

 

* * *

 

Глава 2

Уже почти стемнело, когда Амелия, кутаясь в махровый халат, вернулась в гостинную. Было слышно, как в ванной бежит вода.

Она села на тахту и поставила телефон на колени. Тяжело вздохнув, набрала номер.

- Артур?

- Да.

Амелия знала этон тон, любезный, но осторожный. Тон этот лишал ее силы, она не могла говорить.

- Твоя мать, - спокойно сказал Артур.

- Наш вечер вдвоем, - объяснила она. - Каждую пятницу... - Она запнулась, выжидая. Артур молчал. - Я говорила тебе об этом.

- Знаю, - ответил он. - Она по-прежнему командует тобой?

Амелия напряглась:

- Просто я не хочу ее огорчать. На ней плохо сказался мой переезд.

- Я тоже не хочу задевать ее чувства. Но не так часто у меня бывает день рождения, а этот вечер мы запланировали заранее...

- Знаю, - прошептала она.

- Почему ты позволяешь ей так с собой обращаться? - холодно спросил Артур. - Единственный вечер в году...

Амелия закрыла глаза, губы ее слабо шевелились:

- Она моя мать.

- Хорошо. Я ждал этот день. - Он промолчал. - Очень жаль. - И повесил трубку.

Амелия долго сидела, слушая короткие гудки, и вздрогнула, когда записанный на магнитофонную ленту голос произнес: "Пожалуйста, повесьте трубку".

Амелия поставила аппарат на место. "Вот тебе и подарок ко дню рождения, - подумала она. - Теперь бессмысленно вручать его Артуру". Она включила настольную лампу. Завтра она отнесет куклу обратно.

На кофейном столике куклы не было. На ковре Амелия увидела золотую цепочку. Встав с тахты, она подняла ее и бросила в деревянную шкатулку. Под кофейным столиком куклы тоже не было. Амелия пошарила под тахтой. И, вскрикнув, отдернула руку. Повернулась к лампе: что-то застряло под ногтем указательного пальца. Это был наконечник крошечного копья. Она бросила его в коробку, сунула палец в рот и снова осторожно пошарила под тахтой.

Она не могла найти куклу. Поднявшись, Амелия со вздохом потянула на себя край тахты. (Она вспомнила вечер, когда они с матерью покупали мебель. Она хотела обставить комнату в датском модерне, но мать настояла на покупке тяжелой тахты из клена.) На ковре лежало древко копья. Амелия подняла его и положила на кофейный столик. Наверное, двигая тахту, она подвинула и куклу...

Сзади послышался слабый звук. Амелия повернулась - никого. Она почувствовала, как по икрам бегут мурашки. "Это убежал Тот, Кто Убивает", - улыбнулась она.

С кухни донесся металический звук. "Что происходит?" - подкмала Амелия и, войдя на кухню, включила свет. Все нормально: на плите - кастрюля с водой, ящики и дверцы шкафа закрыты, электрочасы, маленький холодильник с поваренной книгой наверху, подставка для ножей, прикрепленная к дверце шкафа... Что такое? Пропал маленький нож!

Амелия уставилась на подставку. "Не глупи, - сказала она себе. - Просто ты убрала нож в ящик, вот и все". Она выдвинула ящик с серебром. Ножа не было.

Новый звук заставил ее взглянуть на пол и охнуть от изумления. Какое-то время она не могла пошевелиться, потом посмотрела в гостинную. Сердце Амелии бешено колотилось. Может, ей показалось? Но она видела какое-то движение.

"Перестань". - Амелия пренебрежительно хмыкнула, успокаивая себя.

В комнате погасла лампа.

Амелия подпрыгнула и ударилась рукой о косяк. Вскрикнула, схватилась за ушибленный локоть, зажмурилась, затем открыла глаза и заглянула в темную гостинную - никого.

- Перестань! - сердито бросила она. Три шороха плюс перегоревшая лампочка - это не доказательство того, что происходят идиотские вещи...

"Нужно выключить воду", - решила она. Морщась и потирая локоть, она направилась в коридор.

Снова звук. Амелия застыла. Что-то двигалось по ковру. Она машинально посмотрела вниз и заметила быстрое движение по полу. Блеснул металл - правую икру пронзила резкая боль. Амелия почувствовала, как по коже струится теплая кровь, и бросилась в холл. Коврик скользнул под ногами. Чтобы не упасть, она схватилась за стену и начала метаться, испуганно всхлипывая.

Снова движение в темноте. Боль в левой икре, затем в правой. Что-то скользнуло вдоль бедра. Она отшатнулась, еле удержавшись на ногах, и бросилась в темную спальню. Тяжело дыша, навалилась на дверь: что-то стукнуло о дверь с другой стороны, у самого пола.

Амелия прислушалась и осторожно защелкнула задвижку. Снаружи было тихо. Сидя на краю постели, она поставила на колени параллельный телефон. "Кому звонить? В полицию? Они подумают, что я ненормальная. Матери? Та слишком далеко..."

Амелия стала набирать номер Артура, но тут ручка двери начала поворачиваться. Она как зачарованная смотрела на дверь: задвижка щелкнула. Аппарат соскользнул с коленей и глухо шлепнулся на ковер. Дверь распахнулась. Что-то упало с дверной ручки.

Поджав ноги, Амелия отшатнулась. Темное пятно бежало к кровати, она следила за ним, открыв рот. "Нет", - подумала Амелия и замерла, почувствовав, как ОНО дергает покрывало. Существо лезло вверх. "Нет, это невозможно". Она не могла пошевелиться, лишь пристально смотрела на край матраца.

Показалось что-то, напоминающее крошечную головку. Амелия с воплем спрыгнула на пол. Задыхаясь от боли в лодыжке, она влетела в ванную и захлопнула дверь. Едва успела задвинуть защелку, как снаружи что-то стукнуло по низу двери. Послышался стук, похожий на царапанье крысы, затем все стихло.

Она прислонилась к ванне: уровень воды почти достиг выпускного отверстия. Закручивая краны, Амелия заметила, как в воду падают капли крови. Она выпрямилась и повернулась к зеркальному шкафчику над раковиной.

Увидев порез на шее, Амелия в ужасе затаила дыхание и прижала к нему ладонь. Почувствовав боль в икрах, она глянула вниз - кровь из ран на икрах стекала по лодыжкам, капала со ступней.

Амелия заплакала и посмотрела на себя в зеркало. Что-то в своем отражении возмутило ее: обреченность, взгляд человека, готового покориться. "Нет!" Она потянулась к дверце шкафчика, вытащила йод, бинт и пластырь. Стиснув от боли зубы, она забинтовала правую ногу. И тут какой-то звук заставил ее обернуться. Она увидела, как под косяк просунулось лезвие ножа. "Это Тот, Кто Убивает, - промелькнуло в мозгу. - Он беспощадный охотник".

Амелия пристально смотрела на движущееся лезвие. "Боже!" - подумала она, торопливо забинтовала ноги и вытерла полотенцем кровь на шее.

Вздрогнув от нового звука, Амелия шагнула к двери, наклонилась и напрженно прислушалась: в ручке слышался слабый металлический скрежет.

Кукла пыталась открыть задвижку.

Не сводя глаз с ручки, Амелия отступила. У нее закололо в затылке. "Я не должна впустить ЭТО", подумала она.

Хриплый вопль слетел с губ Амелии - из ручки выпал шуруп. Она отшатнулась и сорвала с крючка полотенце. Ручка повернулась, задвижка щелкнула, дверь начала открываться.

Кукла вбежала внезапно: она двигалась так быстро, что в глазах Амелии зарябило. Размахнувшись, она, словно по огромному клопу, ударила по ней полотенцем - кукла отлетела к стене. Амелия набросила на нее полотенце и, всхлипывая от боли в лодыжке, побежала в спальню.

Она уже почти достигла двери прихожей, как вдруг заметила выбегающую из ванной куклу. Она была похожа на паука. В темноте поблескивало лезвие ножа. Амелия отшатнулась, наткнулась на шкаф и попятилась в темноту, нащупывая ручку двери.

Снова боль в ноге. Взвизгнув, Амелия потянулась и сорвала с вешалки пальто: оно упало на куклу. Она швыряла на пальто все, до чего могла дотянуться. Кукла исчезла под грудой одежды. Амелия переступила через шевелящуюся кучу одежды, с усилием выпрямилась, как могла быстро захромала в прихожую, подошла к входной двери и дернула ручку.

Дверь не поддавалась. Амелия попыталась открыть замок - безуспешно. Она в ужасе заколотила в дверь.

- Пожалуйста, помогите! Помогите!

Звук в спальне. Амелия бросилась в гостинную, упала возле тахты на колени, схватила телефон, но пальцы так дрожали, что она не могла набрать номер. Она приглушенно вскрикнула: кукла бежала к ней из прихожей.

Амелия схватила с кофейного столика пепельницу и швырнула в куклу. Бросила вазу, деревянную шкатулку, статуэтку, но попасть в куклу не смогла. Она метнулась в прихожую и спряталась в шкафу.

Амелия непослушными пальцами вцепилась в ручку шкафа; собственное дыхание горячими волнами касалось лица. Лезвие просунулось под дверцу, уколов палец на ноге. Вскрикнув, она отступила и перехватила ручку. Халат распахнулся: она почувствовала, как по груди струится кровь, ноги онемели от боли. "Пожалуйста, кто-нибудь, помогите", - подумала она и застыла, когда ручка в ее ладони начала поворачиваться. "Не может быть, что ОНО сильнее меня. Не может", - подумала Амелия, сжала ручку и стукнулась головой об угол стоящего на полке чемодана.

Внезапно ее озарило. Удерживая ручку правой рукой, левую она протянула вверх. Защелки чемодана были открыты. Одним рывком она повернула ручку и распахнула дверь. Отброшенная кукла шлепнулась на пол.

Амелия стащила чемодан вниз, распахнула крышку и, упав на колени в дверях шкафа, подставила чемодан, будто раскрытую книгу. Она почувствовала, как кукла стукнулась о дно чемодана, мгновенно захлопнула крышку, навалилась на нее и дрожащими пальцами защелкнула замки. Затем облегченно всхлипнула и оттолкнула чемодан так сильно, что тот скользнул вдоль корридора и стукнулся о стену. Стараясь не прислушиваться к яростным толчкам и царапанью в чемодане, Амелия с трудом поднялась на ноги.

Включив в прихожей свет, она вновь попыталась открыть дверь на лестницу - замок безнадежно заклинило. Амелия захромала на кухню. Бинты размотались и волочились следом, порезы кровоточили. Вытащив из кухонного стола пешню для колки льда, она вернулась в прихожую.

Услышав скребущий звук, она посмотрела в сторону чемодана и затаила дыхание: из его стенки торчало и двигалось вверх-вниз лезвие. Она попыталась схватить и вытащить его; лезвие повернулось и исчезло, а она, вскрикнув, отдернула руку. На большом пальце тянулся порез, кровь побежала по ладони. Амелия прижала палец к халату. Ее мозг отказывался понимать происходящее.

Поднявшись, она захромала к входной двери и принялась дергать задвижку. Безрезультатно... Подсунув под крепление задвижки пешню, нажала - кончик пешни отломился. Что же делать? Амелия огляделась.

Окно! Можно выбросить чемодан! Она швырнула пешню на пол, наклонилась над чемоданом и застыла: кукла высвободила из вырезанной дыры плечи и голову. Словно парализованная, Амелия следила за ее попытками вылезти наружу. "Все это лишь сон", - подумала она, увидев, как кукла высвободила ноги, спрыгнула на пол и, не мигая, уставилась на нее.

Амелия побежала в гостинную. Правой ступней она попала в осколки разбитой вазы и, потеряв равновесие, упала на бок. Кукла прыжками неслась к ней; лезвие поблескивало. Амелия отшвырнула куклу, вскочила на ноги, ввалилась на кухню и налегла на дверь.

Что-то мешало двери закрыться. Амелии показалось, что ее мозг пронзил душераздирающий вопль. Посмотрев вниз, она увидела нож и крошечную деревянную руку, застрявшую между дверью и косяком. Амелия надавила, пугаясь силы, с которой дверь сопротивлялась. Послышался треск, и ее губы скривились в злобной ухмылке. Вопли в мозгу усиливались, заглушая треск дерева, но она продолжала нажимать. Лезвие ножа повисло. Амелия плюхнулась на колени и потянула его к себе - деревянная кисть отвалилась, и нож оказался на кухне. Вскрикнув от радости, она поднялась и бросила нож в раковину. Дверь сильно ударила ее в бок: в кухню ворвалась кукла.

Амелия шарахнулась в сторону, схватила стул и швырнула в куклу. Та отскочила и обежала стул. Амелия подняла с плиты кастрюлю с водой, бросила на пол: та со звоном ударилась и окатила куклу водой.

Амелия внимательно следила за куклой - та вовсе не стремилась к ней: она пыталась забраться на раковину и подпрыгивала, стараясь уцепиться за край левой рукой. Ей был нужен нож. Кукла должна иметь оружие.

И вдруг Амелия поняла, ЧТО нужно сделать: шагнув к плите, она открыла дверцу духовки и крутанула ручку. Услышав пыхтение газа, она повернулась и схватила куклу. Та принялась лягаться и выкручиваться. От ее рывков Амелию швыряло от стены к стене. Вопли заполонили мозг - она поняла, что это кричит дух куклы. Амелия ударилась о стол, упала перед плитой на колени, швырнула куклу в духовку, захлопнула дверцу и навалилась на нее всем телом.

Дверца чуть не слетела с петель. Амелия уперлась в нее плечом, потом спиной, стараясь не слушать стук и скрежет куклы в духовке. Почувствовав запах горящего дерева, закрыла глаза. Дверца нагревалась; Амелия осторожно пошевелилась. Мозг заполонили удары, в сознании бились вопли. Она знала, что обожгла спину, но не смела отодвинуться. Запах горящего дерева усилился. Ужасно болела нога.

Амелия глянула вверх на настенные часы: без четырех семь. Прошла минута, вопли в мозгу утихли.

Еще минута - прекратились толчки и удары. Остался лишь сильный запах горелого дерева. В воздухе висела дымная пелена. "Люди заметят это, - подумала она. - Теперь, когда все позади, они придут и помогут".

Амелия открыла дверцу. Тошнотворный запах обугленного дерева заполнил кухню. Нечто темное, душное ворвалось в сознание, и она снова услышала вопли. Мозг окутало горячей волной, превратившейся в торжествующий клич.

Амелия встала и выключила газ. Взяла из ящика щипцы для льда и вытащила обугленную, скрюченную деревяшку. Бросила ее в раковину и пустила воду. Подождав, пока та перестанет дымить, она прошла в спальню, подняла трубку и набрала номер.

- Это я, мам, - сказала Амелия. - Извини, что я так поступила. Мне хочется провести этот вечер с тобой, хотя и немного поздновато. Ты не могла бы зайти ко мне? - Она прислушалась. - Хорошо...

Повесив трубку, Амелия прошла на кухню, извлекла из подставки самый длинный разделочный нож, подошла к двери и легко отодвинула задвижку. Захватив нож в гостинную, она сняла халат и исполнила танец охоты - танец радости и наслаждения предстоящим убийством. Закончив, она уселась в углу, скрестив ноги.

Тот, Кто Убивает сидел в темном углу и ждал появления добычи.

 

К О Н Е Ц

 

 

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

Рейтинг@Mail.ru

 

© Dominus & Co. at XXXIII-XLXIII A.S.
 18+