Демон Вороньих Холмов

- Давно пора тебя пристрелить, - бормотал седой старик в старом, латанном плаще, распрягая лошадь - старую клячу, Высочайшим Императорским Указом обреченную вместе с ним влачить жалкое существование на закатной окраине Империи, - взять аркебузу да пристрелить... - Оная аркебуза так же была дарована старику Указом Его Императорского Величества.

Некогда его звали не иначе, как Валатиус, Приручивший Сову - кто знает, тот поймет, что сие звание, означающее высокую мудрость и просветленность его носящего, просто так не присваивают. И грамота, свидетельствующая права на этот высокий титул, хранилась в самом сокровенном сундуке, за семью печатями, в Заклинательной Палате Дозорной башни Заката.

Да только годы летят так, что беги, гонись - не перегонишь... И маг превратился из высокого, статного юноши, только-только делающего первые шаги на пути Познания в согбенного годами и тяжким бременем безумно долгой жизни старца, и башня из сверкающей цитадели Мудрости стала поросшей мхом сырой берлогой...

И жаль ему было прожитых, казалось бы, бесцельно лет. А хотелось-то немногого - тишины, покоя, одиночества и возможности познавать...

Задав кобыле корму из запасенного еще с осени - совсем мало осталось, дотянуть бы до весенней посылки... - старый маг толкнул скрипучую дверь башни. Древняя постройка приветствовала временного владельца затхлым запахом сырого камня и завывающим в стропилах смотровой площадки холодным морским ветром. Но было и еще что-то... неуловимое, в воздухе башни... или это воображение вздумало на ночь глядя шутить шутки?

Продолжая ворчать что-то о демонах, которым давно пора разметать этот сарай над морем, старик Валатиус повесил плащ, некогда бывший темно-пурпурного цвета, а сейчас скорее бурый от дорожной грязи, и стал неторопясь подниматься наверх. Точнее, не наверх - верхом башни была наблюдательная площадка с окнами, обращенными во все стороны света - а в Заклинательный Покой, находящийся под ней.

Если Вы бывали в башнях у чародеев, Вы, несомненно, знаете, что маг, решившийся обзавестись собственной башней, пуще глаза своего бережет свой заклинательный покой.

Именно здесь маг годами копит мощь для будущих заклинаний. Именно здесь - средоточие принадлежащей ему части мировой Силы.

Поэтому так сильны волшебники, имеющие свою башню. Поэтому они так слабы вдали от нее.

Войдя в Палату - залу дюжина на дюжину локтей - старик зажег свечу и, устроившись в кресле перед огромным столом, склонился над своим Дневником.

Следует отметить, что Дневник Мага - вторая по ценности вещь для него после Заклинательной Залы. Дневники есть и у тех из магов, кто не имеет собственной Башни - вечные бродяги, они никогда не расстаются с книгой в кожаном переплете, куда в целях экономии пергаментных страниц заносят только самые ценные наблюдения и переживания...

Валатиус дописывал последние страницы своего четвертого Дневника. Трое его предшественников уже заняли свое место на полке над столом - чтобы перейти к Ученику, когда Валатиус покинет мир. Он сам так решил, потому что никому не дано предвидеть час своей кончины - дано лишь приблизить его. Двести с лишком лет среди людей и еще триста здесь, на окраине мира - он пережил дюжину императоров, он видел могучее ныне государство на краю гибели, познал то, что дано немногим, и вот теперь он решил уходить. Прошение о высылке к нему ученика из подающих наибольшие надежды молодых специалистов уже, надлежащим образом запечатанное, лежало на правом дальнем углу стола. Но перед уходом нужно было завершить одну оказавшуюся весьма интересной работу. А весной, когда Гурт, вот уже одиннадцать лет возящий еду ему и его кобыле, вновь пригонит свой обоз, депеша отправится к адресату - Императорскому Институту Мистических Наук.

Ах, эта работа... Последняя отрада в жизни! Последняя загадка, которую во что бы то ни стало нужно разрешить до весны... И как славно, что она дремала рядом с ним триста лет! Подумать только - демон, вызванный к жизни кем-то неисчислимые века назад, когда и континенты имели другие очертания, нашел свое пристанище в пол-дне пути от башни! Возможно, его заточили здесь колдуны древности за многочисленные злодеяния... Впрочем, судьбу древнего духа будет решать не он, Валатиус, а его ученик. Замечательное первое задание! Старик откинулся в кресле, предвкушая удивление юного волшебника. И то, как он, седой многоопытный Маг - именно так, с большой буквы - будет описывать особенности структуры наложенных на пристанище демона заклятий.

Последние два дня, проведенные рядом с гробницей монстра, оказались особенно плодотворны. Древность... Что, как не удачный опыт ушедших поколений, закладывает фундамент для побед в грядущем? Вот и сейчас, ведя пером по желтым страницам, старик чувствовал себя важнейшим связующим звеном в цепочке поколений, неся в будущее сокровища опыта прошлого.

Конечно же, за этими мыслями он не замечал ничего вокруг, а тревогу, всплывшую вдруг из глубин разума, посчитал волнением от пережитого возле кургана со спящим демоном. Разумеется, его сознание зафиксировало шорох внизу - но он отнес его к крысам, которые, невесть чем питаясь, жили здесь, покуда стояла башня.

И, естественно, старый маг едва не выпал из своего кресла прямо в Астрал, когда в дверь его заветной залы весьма деликатно постучали.

- И кого на ночь глядя принес Нечистый? - мгновенно совладав с испугом сурово спросил чародей.

- Своего покорного слугу - ответил из-за двери Голос, а вернее сказать голосок, поскольку его обладателя едва ли можно было вообразить выше трех локтей ростом.

Встревоженный ответом и вообще фактом присутствия в своей башне постороннего, Валатиус резко распахнул дверь и переступил порог покоя. Метнувшаяся в угол тень свидетельствовала о крайнем испуге своего хозяина.

Когда-то, во времена становления Валатиуса как Приручившего Сову, назойливые визитеры вовсе не были для волшебника редкостью. Но столетия отшельничества приучили к осторожности. Мановением руки создав Щит против Легкой Магической атаки, чародей схватил сжавшееся в углу создание и понес вниз, в гостевую залу, что пустовала с осеннего приезда Гурта. Единым жестом растопив камин - Малое Огненное заклинание - старый маг положил коричневый комочек в кресло и с любопытством на него взглянул. Испуганное существо никак не желало приходить в себя, и волшебнику пришлось применить - подумать только! - третье заклинание за вечер, и это было Малое Изгоняющее Страх заклинание. Из комочка в кресле показалась миниатюрная когтистая лапка, затем несоразмерно большая голова о двух заостренных кверху ушках, а через несколько мгновений представитель сонма Духов Придорожных Камней взахлеб рассказывал старику свою историю. Странную историю.

Рассказывал он, как неисчислимые века спал демон на дне морском, как дно это с течением времени стало сушей, как пробуждался разум чудовища, как осознавало оно самое себя, заключенное в каменном мешке, заново, как удивлено было, узнав, что могучий чародей поселился неподалеку от его узилища. И как возрадовался демон возможности освободиться после тысячелетий плена.

Валатиус слушал, и картина, что рисовал своим скудным талантом дух, становилась мало-помалу яснее и четче. Через своего вынужденного посредника демон предлагал ему сделку - пока лишь говоря, чего хочет сам и приглашая обсудить условия. Но что может дать ему, Приручившему Сову, мятежный призрак прошлого? Будущее, - решение пришло как бы из ниоткуда, прочно обосновавшись в голове старого мага.

На следующее утро чародей запряг свою кобылку и с сидящим на плече болтливым духом отправился в Вороньи Холмы, к кургану с заточенным в нем демоном.

 

К О Н Е Ц

 

© - Myor ( lucky_roger [at] mail [dot] ru ).
Размещено на сайте с разрешения автора.

 

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

Реклама

Рейтинг@Mail.ru

 

© Dominus & Co. at XXXIII-XLXII A.S.
 18+